Dustin Hoffman, 2013
Dustin Hoffmann feiert runden Geburtstag: Der Hollywood-Schauspieler wird 80 Jahre alt. Bildrechte: dpa

Traumhafte Hollywood-Karriere Alles Gute zum 80., Dustin Hoffman!

BRISANT | 08.08.2017 | 17:15 Uhr

"Die Reifeprüfung", "Der Marathon-Mann", "Rain Man": Dustin Hoffman zählt zu Hollywoods großen Charakterdarstellern. Am 8. August wird der Schauspieler und zweifache Oscar-Preisträger 80 Jahre alt. BRISANT gratuliert!

Dustin Hoffman, 2013
Dustin Hoffmann feiert runden Geburtstag: Der Hollywood-Schauspieler wird 80 Jahre alt. Bildrechte: dpa

Als Dustin Hoffman 1967, als schüchterner College-Absolvent Benjamin Braddock, eine deutlich ältere Dame fragte: "Mrs. Robinson, Sie versuchen doch jetzt, mich zu verführen … nicht wahr?“ war er gerade 30 Jahre alt und in Hollywood noch ein Unbekannter. Der Kultfilm "Die Reifeprüfung" wird in diesem Jahr 50 Jahre alt und auch Hoffman feiert runden Geburtstag.

Erste Hauptrolle in "Die Reifeprüfung"

In "Die Reifeprüfung" spielte Hoffman seine erste Hauptrolle in Hollywood. Ein zeitloses Meisterwerk, das sich über die verlogene Gesellschaftsordnung lustig macht, mit sexuellen Tabus bricht und den späteren Oscar-Preisträger als Star des amerikanischen Films etabliert. Dabei wäre aus der "Reifeprüfung" beinahe nichts geworden. Regisseur Mike Nichols wollte eigentlich Robert Redford für die Hauptrolle gewinnen. Doch der schlug das Angebot aus. Der Zuschlag ging an den Dustin Hoffman, der bis dahin noch völlig unbekannt war. Auf Anhieb gewann er seine erste Oscar-Nominierung. Bis heute gilt der Kultfilm der 68er-Jahre als Klassiker.

Dustin Hoffman selbst wollte erst Musiker werden. Doch er wechselte als junger Student das Fach, nahm Schauspielunterricht erst in Kalifornien, dann beim Actors Studio in New York. Mit Theaterauftritten und kleinen Fernsehrollen hielt er sich viele Jahre über Wasser. Bis Anfang 30 habe er kaum Geld verdient, erzählt der 1,67 Meter große, oft schüchtern wirkende Schauspieler über seine Anfänge.

Hollywoods Perfektionist

Dustin Hoffman und Meryl Streep 1980 mit ihren Oscars
Dustin Hoffman und Meryl Streep 1980 mit ihren Oscars für ihre Rollen in "Kramer gegen Kramer" Bildrechte: dpa

Hoffmann ist einer von Hollywoods ganz Großen. Der gebürtige Kalifornier mit dem silbergrauen Haar und dem verschmitzten Lächeln hat  mit einer enormen Wandlungsfähigkeit oft schwierige Charaktere und Außenseiter gespielt. In "Asphalt Cowboy" gab er den verkrüppelten New Yorker Kleingauner Rizzo, in Arthur Penns Westernsatire "Little Big Man" das kleinwüchsige Bleichgesicht Jack Crabb. Im Film "Die Unbestechlichen" spielte Hoffman gemeinsam mit Robert Redford die Journalisten Carl Bernstein und Robert Woodward. Ihre Enthüllungen über die "Watergate-Affaire" führten zum Sturz des US-Präsidenten Richard Nixon.

Seinen ersten Oscar bekam er 1980 als Gegenspieler von Meryl Streep in dem Scheidungsdrama "Kramer gegen Kramer", der zweite folgte 1989 für seine überzeugende Darstellung eines Autisten in Barry Levinsons preisgekröntem Drama "Rain Man". Auf die Rolle hatte er sich unter anderem durch Besuche in psychiatrischen Kliniken vorbereitet – und wurde erneut seinem Ruf als Perfektionist gerecht. Seine Karriere sieht Hoffman uneitel und selbstkritisch:

Der Erfolg ist verführerisch, der Erfolg versaut dich.

Dustin Hoffman

Tom Cruise, der in "Rain Man" den Yuppie-Bruder von Hoffmans Figur spielt, würdigte später die "grenzenlose Neugier" seines Co-Stars. Hoffman trete erst dann vor die Kamera, wenn er "die absolute Wahrheit der Person ergründet hat, die er porträtiert", sagte Cruise 1997 bei der Vergabe der Golden Globes. Er überreichte Hoffman – damals noch nicht einmal 60 Jahre alt – den Cecil B. DeMille Award für sein Lebenswerk.

Wechsel hinter die Kamera

Mit 74 Jahren wechselte der Darsteller noch hinter die Kamera und inszenierte den Film "Quartett". Mit einem Augenzwinkern thematisiert er das Älterwerden. Es geht um Freundschaft und Rivalität betagter Musiker in einem Altersheim. Auch in dem Film "Der Chor – Stimmen des Herzens" ging es wieder um Musik. Darin spielte Hoffman einen strengen Chorleiter und Dirigenten, der einen jungen Sänger aus schwierigen Verhältnissen fördert.

Hoffman steht weiterhin in gefeierten Auftritten vor der Kamera. Zuletzt lief er im Mai in Cannes über den roten Teppich, wo er die Netflix-Produktion "The Meyerowitz Stories" vorstellte. In der Tragikomödie von Noah Baumbach brilliert er als grantiges Oberhaupt einer kaputten Künstlerfamilie, in der sich Kinder und Eltern kräftig fetzen.

Privat glücklich

Hoffmans Privatleben ist offensichtlich harmonischer. Er und Ehefrau Lisa feiern im Oktober ihren 37. Hochzeitstag. Sie seien heute "noch sehr ineinander verliebt", sagte die 62-Jährige im Juli der US-Zeitschrift "Closer". Das erste Mal begegnet sind sie sich, als sie selbst zehn Jahre alt war, erzählt Lisa Hoffman. Ihre Großmutter und seine Mutter waren miteinander befreundet. Das Paar hat vier gemeinsame Kinder. Zwei weitere Töchter stammen aus der ersten Ehe des Schauspielers.

Jüdische Wurzeln

Einblicke in die eigene Familiengeschichte trieben Hoffman im vergangenen Jahr in der Ahnenforschungssendung "Finding Your Roots" die Tränen in die Augen. Darin erfuhr der Schauspieler, dass seine jüdische Urgroßmutter fünf Jahre in einem sowjetischen Lager verbracht hatte, nachdem ihr Mann und Sohn von der Geheimpolizei Tscheka getötet worden waren. 1930 im Alter von 62 Jahren erreichte sie schließlich die USA - mit einer Armprothese, starker Sehschwäche und von der Einwanderungsbehörde auf Ellis Island in New York als altersschwach beschrieben.

"Sie war eine Heldin", sagte Hoffman unter Tränen über seine Urgroßmutter. Anders als seine Eltern, die ihre Herkunft verheimlichten, stehe er klar zu seinen jüdischen Wurzeln. "Ich bin ein Jude", sage er heute, wenn er danach gefragt werde. "Sie überlebten alle, damit ich hier sein kann."

Zuletzt aktualisiert: 08. August 2017, 15:55 Uhr