MDR THÜRINGEN | 07.12.2021 Gutschein zu Weihnachten: Was Sie über Geschenkgutscheine wissen sollten

Lieferengpässe bei Elektronikartikeln oder Büchern - dieses Weihnachten könnte noch mehr als sonst ein Gutscheinfest werden. Aber wie lange sind Gutscheine gültig? Wer darf sie einlösen? Kann ein Gutschein auch bar ausgezahlt werden? Alles was Sie über Geschenkgutscheine wissen sollten, ist Thema in unserer Servicestunde. Zu Gast ist Ralf Reichertz von der Verbraucherzentrale Thüringen.

Geschenkgutschein
Dieses Weihnachten könnten besonders viele Gutscheine verschenkt werden. Bildrechte: imago/Ralph Peters

Gutscheine sind normalerweise eine gern gesehene Geschenke-Alternative zu Weihnachten. Schließlich trifft nicht jedes Geschenk den individuellen Geschmack des Gegenübers und da ist es doch besser zu sagen: Ich wollte dir einen schönen Pullover schenken, aber die Farbe suchst du dir am besten selbst aus!

Aber was ist heute schon normal? Angesichts der coronabedingten Lieferengpässe könnte der Gutschein in diesem Jahr nicht nur eine Alternative sein, sondern das einzige mögliche Geschenk überhaupt. Denn bei den Deutschen liegen gewöhnlich viele Elektronikartikeln und Bücher unterm Baum, doch gerade die sind zur Zeit zum Teil schwer zu bekommen - dann also ein Geschenkgutschein. Doch auch bei Gutscheinen sollten Sie einiges beachten.

Umtausch in Geld meist ausgeschlossen

Durch den Kauf ist derjenige, der den Gutschein verschenkt, mit dem Händler oder Dienstleister bereits einen Vertrag eingegangen. Deshalb kann der Gutschein nur gegen eine Ware oder Dienstleistung eingetauscht werden, die auf dem Gutschein angegeben ist. Geld gibt es in der Regel nicht zurück.

Deshalb achten Sie beim Kauf schon darauf, dass der Gutschein für Waren oder Dienstleistungen gilt, mit denen der Beschenkte auch wirklich etwas anfangen kann.

Teileinlösungen gesetzlich nicht geregelt

Einen Gutschein über drei Massagen oder den 100-Euro-Gutschein eines Kaufhauses kann man in der Regel problemlos teilweise einlösen. Der Restbetrag wird dann meist auf dem Gutschein vermerkt, auf der Karte umgebucht oder es wird eine neue Gutschrift ausgehändigt. Doch in anderen Fällen können Teileinlösungen schwierig werden, denn diese sind gesetzlich nicht geregelt. Wer einen Gutschein also nach und nach einlösen möchte, ist auf das Entgegenkommen des Händlers oder Dienstleisters angewiesen.

verschiedene Gutscheinkarten
Gutscheinkarten funktionieren meist mit einem Guthaben, dass nicht auf einmal aufgebraucht werden muss. Bildrechte: IMAGO / Eibner

Gutscheine sind drei Jahre gültig

Grundsätzlich sind Gutscheine drei Jahre gültig, und zwar ab dem Ende des Jahres, in dem der Gutschein geschenkt wurde. Wer also zu Weihnachten 2021 einen Gutschein geschenkt bekommt, hat bis zum 31.12.2024 Zeit, ihn einzulösen. Diese Drei-Jahres-Regelung ist im Bürgerlichen Gesetzbuch festgelegt (§§195 und 199).

Gutscheinfristen oft zu knapp bemessen

Dennoch versuchen viele Händler und Dienstleister, die Gutscheine zu befristen. Das kann im Einzelfall zulässig sein, beispielsweise, wenn absehbar ist, dass im nächsten Jahr die Lohnkosten steigen und damit der Gutscheinwert nicht mehr dem Wert der Dienstleistung entspricht. Auch Theatergutscheine, die sich auf eine bestimmte Theateraufführung beziehen, müssen noch während der laufenden Spielzeit eingelöst werden. Das ergibt sich aus der Art der Gutscheinleistung.

Allerdings gilt die Möglichkeit der Befristung nach Ansicht der meisten Verbraucherschützer nicht für Gutscheine über einen bestimmten Geldbetrag. So hat das Oberlandesgericht München 2007 entschieden, dass Amazon-Gutscheine nicht auf ein Jahr befristet sein dürfen (Az. 29 U 3193/07). Eine allgemein verbindliche Rechtsprechung gibt es dazu jedoch noch nicht.

Was tun, wenn der Gutschein abgelaufen ist?

Wenn die Gültigkeit eines Gutscheins vorüber ist, hat man kein Recht mehr darauf, den Gutschein noch einzulösen. Allerdings gibt es dann einen Anspruch auf Erstattung des Geldwerts, denn der Aussteller hat ja bereits Geld für den Gutschein erhalten. Würde er dieses einbehalten, hätte er sich zu Unrecht bereichert. Also gibt es den Geldwert zurück, abzüglich einer Entschädigung für den entgangenen Gewinn durch die Nichteinlösung des Unternehmers. Wie hoch diese Summe ist, muss im Einzelfall entschieden werden.

Bei Insolvenz gibt es kein Geld zurück

Egal, ob der Gutschein abgelaufen ist oder nicht: Wenn das Unternehmen, für das ein Gutschein verschenkt wurde, zwischenzeitlich insolvent ist, hat der Gutschein keinen Wert mehr. Deshalb lautet die Empfehlung von Verbraucherschützern, den Gutschein zeitnah einzulösen. Der Gutschein kann übrigens auch übertragen werden. Er ist nicht an eine Person gebunden. Wer also nichts im Geschäft findet, um den Gutschein dafür einzulösen, kann auch Freunde mit dem Gutschein einkaufen schicken - oder ihn einfach weiter verschenken.

Quelle: MDR/ask

Dieses Thema im Programm: MDR THÜRINGEN - Das Radio | Der Vormittag mit Haase und Waage | 07. Dezember 2021 | 11:05 Uhr