So 09.01. 2022 22:20Uhr 44:39 min

MDR Wissen Zufall Mensch? Der kleine Schritt zum großen Gehirn

Komplette Sendung

Mann hält einen Schädel in der Hand 45 min
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN So, 09.01.2022 22:20 23:05

Bildergalerie

Bildergalerie

Ein Schimpanse
Vergleichen wir uns mit unseren genetisch nächsten noch lebenden Verwandten, den Schimpansen, spricht physisch wenig für uns: Wir haben weniger Kraft, können langsamer rennen und bedeutend schlechter klettern. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Ein Schimpanse
Vergleichen wir uns mit unseren genetisch nächsten noch lebenden Verwandten, den Schimpansen, spricht physisch wenig für uns: Wir haben weniger Kraft, können langsamer rennen und bedeutend schlechter klettern. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Ein verschlungenes Objekt
Aber: Wir haben beeindruckende Errungenschaften vollbracht, Architektur, Wissenschaft, Sprache, Kultur, Visionen ... Und dies verdanken wir einem größeren Gehirn mit Milliarden von Nervenzellen. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Ein Mann mit Brille sitzt an einem Tisch
Doch was war die Ursache für dieses rasante Anwachsen unserer Großhirnrinde? Diese Frage stellten sich Wissenschaftler weltweit seit vielen Jahren. Einer von ihnen ist Dr. Wieland Huttner vom Max-Planck-Institut für molekulare Zellbiologie und Genetik in Dresden. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Ein junger Mann sieht in ein Mikroskop
Der Neurobiologe Dr. Michael Heide ist wissenschaftlicher Assistent in der Forschungsgruppe von Wieland Huttner und seit Jahren an der Suche nach den genetischen Auslösern des menschlichen Gehirnwachstums beteiligt. Und das Forscherteam scheint nun die Antwort gefunden zu haben! Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Illustration
Sie fanden heraus, dass der Mensch seine enormen kognitiven Fähigkeiten ganz offenbar einem Zufall verdankt: Einer Punktmutation, die vor circa zwei Millionen Jahren bei einem unserer frühen Vorfahren, auf genau dem menschlichen Gen ARHGAP11B stattfand. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Weißbüschelaffe
Dem Forscherteam um Dr. Wieland Huttner gelang es erstmals, embryonale Hirne von Weißbüschelaffen mit Hilfe des menschenspezifischen Gens ARHGAP11B zum Wachsen zu bringen. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Illustration
Unter strengen ethischen Richtlinien wurden diese Versuche an Weißbüschelaffen durchgeführt: Das Gen ARHGAP11B ließ das Hirn der Weißbüschelaffen-Embryos wachsen. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Illustration
Die Punktmutation auf 11B muss mindestens vor der Entwicklung des Neandertalers stattgefunden haben ... Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Ein junger Mann hat einen Schädel in Händen
... vermutlich bei einer Art des Homo Erectus. Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Alle (9) Bilder anzeigen
Vergleichen wir uns mit unseren genetisch nächsten noch lebenden Verwandten, den Schimpansen, spricht physisch wenig für uns: Wir haben weniger Kraft, können langsamer rennen und bedeutend schlechter klettern. Wir aber haben Architektur, Religion, Wissenschaft, Sprache, Schrift, Kunst, Kultur und Visionen. Errungenschaften, die wir einem größeren Gehirn mit Milliarden von Nervenzellen verdanken.

Erst das sprunghafte Hirnwachstum, beginnend vor ca. 2 Millionen Jahren, ermöglichte dem Homo sapiens den Aufstieg zum Beherrscher der Erde. Was aber war die Ursache für dieses rasante Anwachsen unserer Großhirnrinde? Diese Frage stellten sich Wissenschaftler weltweit seit vielen Jahren.

Im Max-Planck-Institut für molekulare Zellbiologie und Genetik in Dresden scheint nun die Antwort gefunden. Erstmals gelang es dem Forscherteam um Dr. Wieland Huttner, embryonale Hirne von Weißbüschelaffen mit Hilfe des menschenspezifischen Gens ARHGAP11B zum Wachsen zu bringen. Doch die Dresdner haben damit vermutlich nicht nur den Grund für unser größeres Gehirn gefunden. Sie fanden auch heraus, dass der Mensch seine enormen kognitiven Fähigkeiten ganz offenbar einem Zufall verdankt: Einer Punktmutation, die vor Hunderttausenden von Jahren, bei einem unserer frühen Vorfahren, auf genau diesem Gen stattfand.

Wann dieser Zufall stattgefunden haben könnte, wen er traf, was genau er verursachte und welche Entwicklungen er beförderte, das alles beantwortet der Film. Schon im Vorfeld ihrer neuesten Veröffentlichungen traf das Team des MDR die Neurowissenschaftler Dr. Wieland Huttner und Dr. Michael Heide und konnte so entscheidende Momente auf deren Erkenntnisweg einfangen. Der Film veranschaulicht die aktuellen Forschungsergebnisse der Dresdner und macht die Besonderheiten von ARHGAP11B – dem Schlüssel zu unserem großen Gehirn – verständlich.

Zu Wort kommen außerdem der Primatologe Dr. Roman Wittig sowie der Evolutionsforscher Dr. Philipp Gunz vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, Dr. Katja Liebal, Professorin für vergleichende Entwicklungspsychologie, sowie die Neurowissenschaftlerin, Bestseller-Autorin und Science-Slamerin Dr. Franca Parianen.

Jetzt im MDR-Fernsehen

Sendungslogo MDR aktuell mit Video
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 10:55 11:00
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 10:55 11:00

MDR aktuell

MDR aktuell

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Screenshot aus MDR um 11 - Logo mit Video
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 11:00 11:45
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 11:00 11:45

MDR um 11

MDR um 11

Das Ländermagazin

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • Online Gebärde
  • VideoOnDemand
Gerda Freitag wird nach einem Unfall in die Sachsenklinik eingeliefert. mit Video
Bildrechte: MDR/Krajewsky
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 11:45 12:30
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 11:45 12:30

In aller Freundschaft

In aller Freundschaft

Schuld

Fernsehserie Deutschland 2009

Folge 427

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Susanne und ihre beste Freundin Maria treffen sich beim Synchronschwimmen. mit Video
Susanne (Steffi Kühnert) und ihre beste Freundin Maria (Johanna Gastdorf, li.) treffen sich beim Synchronschwimmen. Bildrechte: MDR/ARD Degeto/Conny Klein
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 12:30 13:58
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 12:30 13:58

Meine Nachbarn mit dem dicken Hund

Meine Nachbarn mit dem dicken Hund

Spielfilm Deutschland 2019

  • Stereo
  • Audiodeskription
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Sendungslogo MDR aktuell mit Video
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 13:58 14:00
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 13:58 14:00

MDR aktuell

MDR aktuell

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Sendungslogo "MDR um 2" mit Video
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 14:00 15:15
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 14:00 15:15

MDR um 2

MDR um 2

Das MDR-Mittagsmagazin

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Alexander Bommes
Bildrechte: ARD/itv Studios/Oliver Reetz/Montage Michaela Bergstein
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 15:15 16:00
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 15:15 16:00

Gefragt - Gejagt

Gefragt - Gejagt

Mit Alexander Bommes

Folge 462

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
MDR um 4 - Logo
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 16:00 16:30
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 16:00 16:30

MDR um 4

MDR um 4

Neues von hier

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Rainer Calmund
Bildrechte: imago images/Future Image
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 16:30 17:00
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 16:30 17:00

MDR um 4

MDR um 4

Gäste zum Kaffee

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Die Einkoch-Expertin mit Einweckglas in der Hand lächelt in die Kamera.
Bildrechte: MDR/Thomas Schwarz
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 17:00 17:45
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 17:00 17:45

MDR um 4

MDR um 4

Neues von hier & Leichter leben

u.a. mit Einkochexpertin Daniela Posern

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand
Sendungslogo MDR aktuell
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 17:45 18:05
MDR FERNSEHEN Mo, 16.05.2022 17:45 18:05

MDR aktuell

MDR aktuell

  • Stereo
  • 16:9 Format
  • HD-Qualität
  • Untertitel
  • VideoOnDemand