So 11.10. 2020 09:30Uhr 43:36 min

 Die Great Plains – einst weites, offenes Prärieland, gelten sie heute als die Kornkammer der USA.
Die Great Plains – einst weites, offenes Prärieland, gelten sie heute als die Kornkammer der USA. Bildrechte: MDR/NDR/Volkert Schult
MDR FERNSEHEN So, 11.10.2020 09:30 10:15

Mit dem Mähdrescher durch die Great Plains

Mit dem Mähdrescher durch die Great Plains

Amerikas Mittelwesten

Film von Volker Schult

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Die Great Plains, Amerikas "Große Ebenen", erstrecken sich östlich der Rocky Mountains von der kanadischen Grenze bis zum Golf von Mexiko. Sie umfassen zwei Millionen Quadratkilometer Fläche. Einst weites, offenes Prärieland, gelten sie heute als die Kornkammer der USA.

In dieser landwirtschaftlich geprägten Welt hat sich seit Mitte der 1920er-Jahre eine eigene "wandernde" Berufsgruppe entwickelt. Die Custom Harvesters, zumeist Großfamilien, haben sich auf die Aberntung von Weizenfeldern fremder Besitzer spezialisiert.

Dem Reifeprozess des Getreides folgend, legen sie mit einem riesigen Fuhrpark an Mähdreschern, Traktoren, Trucks, Werkstattwagen und Wohnmobilen jedes Jahr tausende Meilen zurück, um von Texas bis Montana den Farmern ihre Hilfe anzubieten. Als moderne Wanderarbeiter mit eigenem Maschinenpark unterstützen sie so Farmer, die keine eigenen Mähdrescher besitzen.

Mitte Mai startet ihre Saison in Texas, die sie dann von Farm zu Farm nordwärts führt, bis sie über Oklahoma, Kansas, Colorado und Nebraska im September Montana erreichen. Ein Leben zwischen Wohnmobil und Weizenstaub.

Filmautor Volkert Schult und sein Team haben zwei "Harvesters"-Familien über Wochen auf ihrem Weg begleitet. Zwischen Sozialreportage und Roadmovie schildert der Film den Alltag der Familien einschließlich den der Schulkinder, hört ihnen zu und beobachtet, wie sie tägliche Schwierigkeiten meistern: vom Wetterumschwung bis zum Motorschaden.

Natur- und Tierfilme

Vancouver Island
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Ein "Geisterbär" (Kermodebär) läuft auf einem liegenden Baumstamm.
Ein "Geisterbär" (Kermodebär) läuft auf einem liegenden Baumstamm. Bildrechte: MDR/WDR/Kieran O'Donovan
MDR FERNSEHEN Sa, 07.11.2020 13:15 13:58

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Im Fell des Grizzlybären hängen Eiszapfen.
Im Fell des Grizzlybären hängen Eiszapfen. Bildrechte: WDR/Brian Leith Productions/Kieran O'Donovan
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Wasserfall am Fluss Ilse
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Die Prärie ist die Heimat eines der markantesten Tiere Nordamerikas - den Bisons. (im Hintergrund das Gebirgsmassiv Castle Mountains)
Die Prärie ist die Heimat eines der markantesten Tiere Nordamerikas - den Bisons. (im Hintergrund das Gebirgsmassiv Castle Mountains) Bildrechte: WDR/Brian Leith Productions/Virginia Moore
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