So 11.04. 2021 22:50Uhr 44:30 min

Sternstunden - 60 Jahre Mensch im All Wettlauf ins All - Zwei Deutsche erobern den Kosmos

Film von Nicola Graef und Florian Huber

Komplette Sendung

Der westdeutsche Astronaut Ulf Merbold , links, und der DDR-Astronaut Sigmund Jaehn. 44 min
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
MDR FERNSEHEN So, 11.04.2021 22:50 23:35

Bilder zur Sendung

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Sigmund Jähn kurz vor seinem Tod im Herbst 2019 bei einem Besuch in Rostock.
Sigmund Jähn kurz vor seinem Tod im Herbst 2019 bei einem Besuch in Rostock. Bildrechte: MDR/Lona Media
Sigmund Jähn kurz vor seinem Tod im Herbst 2019 bei einem Besuch in Rostock.
Sigmund Jähn kurz vor seinem Tod im Herbst 2019 bei einem Besuch in Rostock. Bildrechte: MDR/Lona Media
Haufenweise Fanpost – die Briefe bewahrt Sigmund Jähn in seinem Haus im Vogtland auf.
Haufenweise Fanpost – die Briefe bewahrt Sigmund Jähn in seinem Haus im Vogtland auf. Bildrechte: MDR/Lona Media
Eberhard Köllner - Weggefährte und Freund. Zwei Jahre trainierten Köllner und Jähn gemeinsam im Ausbildungszentrum für Kosmonauten, im russischen Sternenstädtchen.
Eberhard Köllner - Weggefährte und Freund. Zwei Jahre trainierten Köllner und Jähn gemeinsam im Ausbildungszentrum für Kosmonauten, im russischen Sternenstädtchen. Bildrechte: MDR/Lona Media
Ulf Merbold – mit ihm begann die Epoche der europäischen Raumfahrt. Als einziger Deutscher war er dreimal im Weltall.
Ulf Merbold – mit ihm begann die Epoche der europäischen Raumfahrt. Als einziger Deutscher war er dreimal im Weltall. Bildrechte: MDR/Lona Media
Alexander Gerst – neuer Star der europäischen Raumfahrt.
Alexander Gerst – neuer Star der europäischen Raumfahrt. Bildrechte: MDR/Lona Media
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Am 26. August 1978 verkündeten die DDR-Medien, was bis dahin absoluter Geheimhaltung unterworfen war: Der erste Deutsche war unterwegs im Weltraum! 125mal umkreiste ein Kosmonaut aus dem sächsischen Vogtland in einer sowjetischen Raumstation die Erde und landete nach acht Tagen wieder in der kasachischen Steppe.

Bei seiner Rückkehr war Sigmund Jähn ein Volksheld und die DDR im Kosmos-Rausch. Für den stets bescheidenen Jähn war es ein kleiner Schritt, für sein Land jedoch viel mehr: Eroberung des Alls und Triumph über den Systemgegner, der Bundesrepublik Deutschland.

Drüben bereitete sich nämlich zur gleichen Zeit der erste westdeutsche Astronaut auf seine Spacelab-Mission vor. Unter 2.000 Bewerbern aus ganz Europa setzte sich Ulf Merbold durch.

Für ihn hatte die Sensationsnachricht vom fliegenden Vogtländer Jähn eine besondere Bedeutung. Denn Merbold kam selbst aus dem Vogtland, war 50 Kilometer von Jähn entfernt aufgewachsen und später aus der DDR geflohen. Auf Jähns Flug reagierte er anders als die meisten im Westen: "Den Mann muss ich unbedingt kennen lernen!"

Mitten im Kalten Krieg und über die Systemgrenzen hinweg entwickelten die beiden eine persönliche Freundschaft. Sie nahm eine besondere Wende nach dem Mauerfall und endete nicht wie so viele Vereinigungsgeschichten in Enttäuschung und Entfremdung.

Die Raumfahrer schafften ihr eigenes Happy End im neuen Deutschland. Eine Geschichte von Rivalität und Solidarität, von Bescheidenheit und Respekt, vom Kleinmut der Staaten und menschlicher Größe.

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