Sa 10.07. 2021 13:30Uhr 89:30 min

Ein Jahr unter Elefanten

Zwei Hamburger im Süden Afrikas

Film von Thoralf Grospitz und Jens Westphalen

Komplette Sendung

Ruhe bewahren: Tierfilmer Jens Westphalen weiß, wann er sich zurückziehen muss. 90 min
Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm Grospitz & Westphalen
MDR FERNSEHEN Sa, 10.07.2021 13:30 14:58

Bilder zur Sendung

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Ein Löwe hat eine Kamera geklaut
Kameraklau: Ein Löwe versucht sich als Tierfilmer und verschwindet im afrikanischen Busch. Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm/Marco Nagel
Ein Löwe hat eine Kamera geklaut
Kameraklau: Ein Löwe versucht sich als Tierfilmer und verschwindet im afrikanischen Busch. Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm/Marco Nagel
Die Biologen und Tierfilmer Jens Westphalen und Thoralf Grospitz in einem Geländewagen
Seit über 20 Jahren ein Team: Die Biologen und Tierfilmer Jens Westphalen und Thoralf Grospitz (rechts) Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm/Marco Nagel
Ein schlafendes Elefanten-Baby
Elefanten-Siesta: Im Schutz der Herde verschläft das Kleine die Mittsgshitze im Schatten eines Baumes. Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm Grospitz & Westphalen
Eine Elefantenherde
Botsuana ist die Heimat von 130.000 Elefanten, das ist ein Drittel der gesamten Elefantenpopulation Afrikas. Die meisten leben im Norden des Landes, im Einzugsgebiet der Flüsse Chobe, Linyanti, Kwando und Okawango. Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm Grospitz & Westphalen
Tierfilmer Jens Westphalen beim Einsteigen in das Auto, vor ihm ein großer Elefant
Ruhe bewahren: Tierfilmer Jens Westphalen weiß, wann er sich zurückziehen muss. Bildrechte: MDR/NDR/Doclights/Zorillafilm Grospitz & Westphalen
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Es scheint, als würden sie wie auf ein geheimes Zeichen hin am Ufer des Flusses Chobe im Norden Botsuanas auftauchen: Elefanten. Und die Hamburger Tierfilmer Jens Westphalen und Thoralf Grospitz sind mitten unter ihnen. In Botsuana im südlichen Afrika leben noch über 130.000 der größten Säugetiere, die über die Erde ziehen. Ein idealer Ort, um die grauen Giganten hautnah zu filmen.

Voller Emotionen und mit viel Humor berichten die beiden Biologen von ihrem Jahr unter Elefanten, von ihren erstaunlichen Erlebnissen und Erfahrungen. Von anrührenden Begegnungen mit Familiengruppen etwa, in denen sich Elefanten-Mütter und -Tanten liebevoll um die Kleinen kümmern. Oder auch von einem Treffen der Elefantenbullen an einem Wasserloch, eine Art Erziehungscamp für Halbwüchsige.

Jens Westphalen und Thoralf Grospitz sind dabei, als ein verletztes Tier stirbt und die Familienmitglieder herbeikommen und mitfühlend Trost spenden. Ein einschneidendes Erlebnis, das die beiden Tierfilmer nie vergessen werden.

Seit mehr als 20 Jahren sind die vielfach ausgezeichneten Naturfilmer ein Team. Ihr Jahr mit den Elefanten hat sie besonders geprägt. Glücksgefühle, den wilden Tieren so nah sein zu können, in emotionalen Bildern, mit aufwendigen Helikopterkameraaufnahmen und grandiosen Zeitlupenstudien eingefangen. Je mehr Zeit sie bei den Elefanten verbringen, desto besser können sie das Verhalten der Tiere deuten.

Die beiden Hamburger sind dabei, als sich Hunderte Elefanten zum Bad verabreden. Während der Trockenzeit folgen sie einem durstigen Tier sogar bis auf die "Damentoilette", die die Tiere als willkommene Wasserstelle gewittert haben. Und sie stellen fest, dass auch Löwen und Elefanten Kameras bedienen können.

Elefanten sind weit mehr als nur majestätisch und kraftvoll. Jens Westphalen und Thoralf Grospitz zeigen eine Welt, in der Erfahrung und Intelligenz, Mitgefühl und Ausdauer das Überleben sichern.

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