Insektenforschung Whoop, whoop – so klingen überraschte Bienen!

Dass Bienen Geräusche machen, ist lange bekannt. Nur der Grund war bisher nicht klar. Britische Wissenschaftler haben jetzt eine neue Theorie aufgestellt. Das Geräusch, das bearbeitet an ein "Whoop whoop" erinnert, könnte ein Ausdruck der Überraschung sein.

Nahaufnahme einer Bienenwabe mit Bienen
Bildrechte: imago images/U. J. Alexander

Bienen machen mit ihren Flügeln nicht nur Summ-Geräusche. Sie können auch hupen. Seit den 1950er-Jahren ist das in der Wissenschaft bekannt. Allerdings gab es bisher keine stichhaltige Begründung, warum sie es tun. Lange dachte man, dass die Geräusche als Warnung dienen könnten, zum Beispiel vor Feinden; oder, dass es dabei um Futter ging. Ein britisches Bienenforschungsteam der Nottingham Trent University hat deshalb nochmal genau hingehört.

Wie sie im britischen Fachmagazin "Newscientist" berichten, platzierten sie in Bienenstöcken Mikrofone, um die Geräusche aufzuzeichnen. Wurden die extrem leisen und für Menschen nicht hörbaren Geräusche verstärkt, erinnerte der Sound eindeutig an ein Whoop-whoop, eine Art Hupen, wie in dieser Aufnahme deutlich zu hören ist.

Die Signale erfolgten im Schnitt sieben Mal pro Minute. Deswegen glauben die Forscher, dass es sich vermutlich nicht um Warnungen handeln könnte. Um das genauer zu klären, statteten sie den Bienenstock mit Kameras aus. Nach der Auswertung der Bilder stellte sich heraus: Die Bienen gaben immer ein "Whoop" ab, wenn sie beinahe oder direkt zusammenstießen. Es ist also kein Warnsignal, so die Forscher, sondern viel eher ein Ausdruck der Überraschung wie etwa: "Huch, da bin ich doch glatt mit einer anderen Biene zusammengestoßen."

Über dieses Thema berichtet MDR Jump im Radio | 19.02.2017 | 08:50 Uhr