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Sars-CoV-2Neues Modell zeigt Coronavirus in Atomauflösung

Stand: 18. Mai 2020, 16:21 Uhr

Wie sähe das neue Coronavirus aus, wenn man sogar seine einzelnen Atome sichtbar machen könnte? Ein neues Computermodell zeigt feinste Details des Krankheitserregers, basierend auf dem aktuellen Stand der Forschung.

Detailtreue Grafik des neuen Coronavirus mit den charakteristischen Spikeproteinen (rot), der Virushülle aus Lipiden (grau) und der Erbinformation im Inneren (grün). Bildrechte: Visual Science

Gefährlich aber auch faszinierend: Ein Team von Biomedizinern und Grafikern vom Moskauer Studio Visual Science hat ein neues, hoch aufgelöstes Modell des Sars-Coronavirus-2 erstellt, das den aktuellen Stand der wissenschaftlichen Erkenntnisse über den Krankheitserreger abbildet. Auf den Grafiken ist das Virus auf Ebene seiner einzelnen Moleküle zu sehen.

Die Krone der Spikeproteine

Grundlage dieser Visualisierungen sind aktuelle Studien zur Struktur des Virus, zu seinen Proteinen und dazu, wie diese Eiweiße miteinander verknüpft sind und interagieren. Die Biologen haben sich bei der Konzeption auch mit Virologen ausgetauscht. Zu sehen sind unter anderem die sogenannten Spikeproteine, die Moleküle auf der Hülle des Krankheitserregers. Mit diesen Spikeproteinen dockt das Virus an die menschlichen Zellen an und schleust dann sein Erbgut in sie ein. Ihre spezifische Form, die an eine Krone erinnert, gibt den Coronaviren ihren Namen.

Virus greifbarer machen

Die Visualisierung gehört zu dem nicht kommerziellen Projekt "Viruspark" der Firma Visual Science. Die Grafiker haben zuvor bereits Modelle erstellt von HIV, Ebola, Grippeviren, Papillom- und Zikaviren. Für ihr HIV Modell gewannen sie 2010 einen Preis des Fachmagazins Science.

"Diese wunderschönen Bilder werden unser Verständnis des Viruspartikels verbessern und für Nichtwissenschaftler das Virus, das Millionen von Menschen infiziert, noch greifbarer machen", sagt Vincent Racaniello, Higgins Professor am Institut für Mikrobiologie und Immunologie der Columbia University, New York.

Außenansicht des visualisierten Coronavirus mit menschlichen Antikörpern, die an den Spikeproteinen andocken. Bildrechte: Visual Science

(ens)

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