Raumfahrt Erste Recycling-Rakete gestartet

Es dürfte ein Meilenstein in der Geschichte der kommerziellen Raumfahrt sein. Heute Nacht ist zum ersten Mal ein Satellit mit einer wiederverwendeten Rakete ins All geschossen worden. Die SpaceX-Rakete Falcon 9 startete pünktlich um 18.27 Uhr Ortszeit (00.27 Uhr MESZ) vom Kennedy Space Center im US-Bundesstaat Florida. In Zukunft will SpaceX-Chef Elon Musk auch Touristen ins All schicken.

Bereits zehn Minuten nach dem Start landete die Rakete auf einer schwimmenden Plattform im Atlantik. Die zweite Stufe der Rakete brachte den Satelliten SES-10 in seine Umlaufbahn, der Signale nach Südamerika und Mexiko weiterleiten soll. Die Rakete war bereits im April vergangenen Jahres im All, um Fracht zur Internationalen Raumstation ISS zu bringen. Ihre zweite Reise in den Weltraum begeisterte SpaceX-Chef Elon Musk.

Es ist ein unglaublicher Tag für die Raumfahrt. Das bedeutet, dass man eine Antriebsrakete mehrfach verwenden kann. Das ist eine Revolution in der Raumfahrt.

Elon Musk, SpaceX-Chef

15 Jahre hatten Entwickler laut Musk an der Wiederverwendbarkeit von Antriebsraketen gearbeitet, mit der Raumfahrt-Missionen deutlich günstiger werden sollen. Der Start einer solchen Rakete kostet SpaceX zufolge mindestens 62 Millionen Dollar (58 Mio Euro). Durch die mehrmalige Verwendung könnten die Kosten deutlich sinken. Experten schätzen, dass SpaceX im Vergleich zum Neubau einer Rakete rund ein Drittel der Kosten spart.

“Dies wird eine riesige Revolution für die Raumfahrt sein“, sagte Musk. Bisher seien Antriebsraketen mit Flugzeugen vergleichbar, die man nach jedem Flug entsorgte. “Wir haben bewiesen, dass etwas möglich ist, das viele Menschen nicht für möglich gehalten haben.“ Raumfahrt-Fans, die den Einsatz im SpaceX-Hauptquartier südlich von Los Angeles in Kalifornien mitverfolgten, jubelten während jeder der erfolgreich abgeschlossenen Phasen begeistert.

Unternehmer Musk hatte mit seinem Unternehmen 2012 als erste private Firma einen Frachter zur ISS geschickt. Vor zwei Jahren gelang die erste Landung einer Falcon 9 nach einer Raumfahrtmission. Nächstes Jahr will Musk Weltraumtouristen auf die Reise schicken. Sie sollen dabei sogar den Mond umrunden.

Über dieses Thema berichtete MDR AKTUELL im Radio | 31.03.2017 | 04:00 Uhr