"Um welchen Ort handelt es sich hier?"
Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK

Urlaubsparadies Lang, schmal und platt - Balaton

Wer seine westdeutschen Verwandten sehen wollte, verabredete sich zum Urlaub am Balaton. Ungarn war vor 1989 einer der wenigen deutsch-deutschen Begegnungsorte. Während die Westverwandten in Ungarn billig Urlaub machen konnten, mussten die DDR-Bürger jede Mark zweimal umdrehen und verpflegten sich mit mitgebrachten Konserven.

"Um welchen Ort handelt es sich hier?"
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1854 umrundete der ungarische Publizist und Jurist Karoly Eötvös den Balaton zu Fuß. "Traum und Poesie" seien an seinen Ufern beheimatet, schrieb Eötvös später in einem berühmt gewordenen Reisebericht. "Der Plattensee ist Geschichte und Tradition, eine Sammlung wehmütiger Märchen, Stolz der Vergangenheit und strahlende Hoffnung der Zukunft."

Der Balaton, den man in Deutschland auch den "Plattensee" nennt, ist Europas größter Binnensee - knapp 80 Kilometer lang und bis zwölf Kilometer breit. Er liegt in Westungarn, in der Region Transdanubien – lang, schmal und vor allem: platt. Die geringe Tiefe des Balaton – im Durchschnitt nur drei Meter – garantiert allerdings angenehm warme Wassertemperaturen. In manchen Jahren ist das Wasser bereits im Mai 22 Grad warm, im Sommer kann die Temperatur auf über 30 Grad steigen – Badewannentemperatur. Der Name Balaton leitet sich übrigens vom slawischen "blatna" her, was soviel bedeutet wie "sumpfiges Gelände".

Adel und Großbürgertum am Balaton

Balaton Plattensee Ungarn
Blick auf den Tafelberg Badacsony am westlichen Nordufer des Balatons Bildrechte: dpa

Zu Zeiten des romantischen Reisenden Karoly Eötvös war vor allem das Nordufer des Balaton mit seinen Thermalquellen und Heilbädern ein bevorzugtes Urlaubsrefugium des ungarischen Adels und Großbürgertums. Etliche stattliche Villen inmitten parkähnlicher Gärten, wie etwa in Balatonfüred, zeugen bis heute von dieser Epoche. Mitte der 1950er-Jahre war es mit dem mondänen Gesellschaftsleben am Balaton aber vorbei. Die Zeit des Massentourismus brach an.

Die kommunistische Partei Ungarns bestimmte den Balaton damals zum Erholungsort für die "werktätigen Massen". Erholungsheime, schmucklose Hotels und Campingplätze entstanden in den einst stillen und eleganten Orten rund um den See. Und es sollte noch schlimmer kommen ...

DDR-Touristen entdecken den Balaton

Ende der 1960er-Jahre entdeckten die DDR-Bürger, denen nach dem Mauerbau nicht mehr allzu viele Reiseziele in der Ferne geblieben waren, das riesige "Planschbecken der Ungarn". Zu Hunderttausenden kamen sie angereist – mit "Klappfix" und "Steilwandzelt" und dem Kofferraum voller Konserven. Einige Jahre später stammten bereits mehr als 30 Prozent der Balaton-Urlauber aus Magdeburg, Eisenhüttenstadt oder Suhl. Der Balaton war zum "Mallorca der DDR-Bürger" geworden.

Doch nicht nur fade "Puszta"-Romantik, verlogene Zigeunerfolklore und lauwarmes Wasser lockten die DDR-Bürger Jahr für Jahr an den Balaton, sondern auch die Aussicht auf deutsch-deutsche Begegnungen. Am Balaton trafen sich Familien und Freunde, die der Mauerbau getrennt hatte. Und so waren die Campingplätze rund um den Balaton bereits vor dem November 1989 gewissermaßen Orte der deutschen Einheit.

Auf der Strecke blieb allerdings der Balaton selbst. Etliche Male drohte sein fragiles ökologisches Gleichgewicht unter dem Massenansturm aus dem Gleichgewicht zu geraten: Algen wucherten, Fische verendeten und ein übler Geruch stand überm See. Von "Traum und Poesie" war nicht mehr viel zu spüren.

Der Balaton in den 1970er-Jahren

Urlaub in Ungarn.
Sportsegler auf dem Balaton Anfang der 1970er-Jahre Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Urlaub in Ungarn.
Sportsegler auf dem Balaton Anfang der 1970er-Jahre Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Urlaub in Ungarn.
Weinlese in den Bergen rund um den Balaton Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Urlaub in Ungarn.
Bauernhaus in Balatonszentgyörgy Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Der Hafen in Balatonfüred Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
Urlaub in Ungarn.
Badacsony im Herbst Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Der Strand von Badacsony Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Das Hotel "Europa" in Siofok Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Die Bucht von Tihany im Herbst Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Einsame Bucht im Morgenlicht Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Bootshafen am Balaton Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK
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Sportsegler auf dem Balaton Anfang der 1970er-Jahre Bildrechte: MITTELDEUTSCHER RUNDFUNK

Zuletzt aktualisiert: 21. Juli 2017, 08:50 Uhr