Sportwagen RS 1000: Der "Ferrari des Ostens"

Der "Melkus RS 1000" war der einzige echte Sportwagen der DDR. Erfunden hat den "Ferrari des Ostens" der Dresdner Konstrukteur und Rennfahrer Heinz Melkus.

Heinz Melkus 1957 Stadtparkrennen LE
Heinz Melkus 1957, Stadtparkrennen Leipzig Bildrechte: MDR/Joachim Hering

Der selbstgebaute "Melkus RS 1000" war nicht irgendein skurriles Spaßmobil, sondern tatsächlich ein leistungsfähiges Rennauto und das einzige überdies, das je in der DDR gefertigt worden ist. Erfunden hat es der Dresdner Rennfahrer und Konstrukteur Heinz Melkus: "Das war ein echter Rennsportwagen in der Klasse bis 100 Kubikzentimeter, aber mit polizeilicher Straßenzulassung. Damit sind wir morgens zur Rennstrecke gefahren, um ihn dann mit ein paar Handgriffen fürs Rennen umzubauen."

Der Dreizylinder-Zweitakt-Motor stammte aus den Eisenacher "Wartburg"-Werken und die drei Vergaser waren eigentlich für die "MZ" vorgesehen. Die Scheibenbremsen waren dem polnischen "Fiat" entnommen und die Luftfilter dem legendären "Robur" aus Zittau. Die Heckscheibe stammte aus einer tschechischen "Tatra"-Straßenbahn und als Halter für die aufgeklappte Fronthaube sollen Ketten von Badewannenstöpseln verwendet worden sein.

Ein Rennauto "zu Ehren des 20. Jahrestages der DDR"

Ende 1968 hatte eine "sozialistische Erfindergemeinschaft" unter Leitung des "Verdienten Meister des Sports" Heinz Melkus damit begonnen, ein Rennauto zu entwickeln.

"Zu Ehren des 20. Jahrestags", so die "Kommission Automobilrennsport der DDR", sollte er auf den Markt kommen. Die kleine Werkstatt der "Fahrschule Melkus" in Dresden wurde nach und nach in eine Rennwagenschmiede umfunktioniert und ein kleines Kollektiv fertigte den "RS 1000" in Hunderten Stunden reiner Handarbeit. "Man musste halt alles selbst organisieren", erinnerte sich Heinz Melkus 1998. "Durch Beziehungen konnte ich zum Beispiel die Magnesium-Felgen von einer Flugzeugfabrik herstellen lassen. Um das alles bezahlen zu können, habe ich nebenbei reichlich Fahrstunden gegeben."

Heinz Melkus neben seinem Melkus RS 1000 2 min
Bildrechte: imago/sepp spiegl

Exot mit Flügeltüren und geschwungenem Kotflügel

Der "RS 1000" wirkte auf den von Wartburg und Trabant dominierten Straßen der DDR wie ein Exot. Mit eleganten Flügeltüren, geschwungenen Kotflügeln und einer Höhe von nur etwas mehr als einem Meter erinnerte das sächsische Rennauto, dessen Basis allerdings ein schnödes "Wartburg"-Fahrwerk bildete, an einen rassigen Sportwagen aus Italien. Immerhin 170 Kilometer pro Stunde erreichte der "RS 1000". Und Heinz Melkus fuhr mit ihm zu einigen Siegen bei DDR-Meisterschaften und Rennen in den "sozialistischen Bruderländern".

"Dann bin ich ab jetzt eben Rennsportler"

28.600 Mark kostete der Sportwagen. Die Lieferzeit betrug läppische anderthalb Jahre. Allerdings konnte nicht jeder zahlungskräftige DDR-Bürger an dieses Auto herankommen. Denn es wurde ausschließlich an Rennfahrer verkauft.

Doch auch dieses Problem ließ sich ein ums andere Mal umschiffen: So mancher Handwerker, Kneipenwirt, Kohlenhändler oder gut verdienender Künstler trat einfach einer Rennsportgemeinschaft bei. "Na, wenn's sein muss, Genossen, dann bin ich ab jetzt eben Rennsportler", ließ sich in den 70er-Jahren ein Berliner Kohlenhändler vernehmen, der unbedingt einen "RS 1000" besitzen wollte. Doch die meisten Anfragen musste Melkus abweisen. Mehr als ein Exemplar pro Monat konnte das Kollektiv nicht herstellen.

Einstellung der Produktion statt Exportschlager

Als Heinz Melkus seinen "RS 1000" 1974 auf der Automobilmesse in Frankfurt am Main präsentierte, kamen Anfragen aus Westeuropa, Brasilien, Japan und den USA. Der Dresdner Silberpfeil hätte ein Exportschlager werden können. Aber an eine Ausweitung der Produktion war nicht zu denken. Die Parteistrategen im fernen Berlin hatten den Massenbedarf im Auge und nicht ein exklusives Rennauto, das nur wertvolle Kapazitäten binden würde. Fünf Jahre später, 1979, war das Kapitel "RS 1000" dann auch gleich ganz beendet: "Wir bekamen einfach keine Teile mehr", erinnerte sich Heinz Melkus, "und jeder Motor, den wir aus Eisenach bekamen, war ein Wartburg weniger."

Der "RS 1000" ist mittlerweile Legende

Statt seinen "RS 1000" in einer Art Serienproduktion für den internationalen Markt herzustellen, musste Heinz Melkus sich seinen Lebensunterhalt wieder als Fahrlehrer verdienen. Sein Silberpfeil war da jedoch schon Legende – als "Ferrari des Ostens" wurde er bezeichnet. Die meisten der insgesamt 101 gefertigten "RS 1000" existieren heute noch und sind längst zu einer begehrten Rarität geworden. Ihr Schöpfer Heinz Melkus, der 1990 noch das erste BMW-Autohaus im Osten Deutschlands eröffnete, starb am 5. September 2005 in seiner Heimatstadt Dresden.

(Quellen: Berliner Zeitung, 05.12.1998, und "Heinz Melkus - Eine Rennfahrerlegende", MDR 1992)

Galerie Jubiläumstreffen der DDR-Rennwagen "Melkus RS 1000" in Dresden

Transparent zum 50. Geburtstag des Rennsportwagens "Melkus RS1000".
1969 wurde der einzige DDR-Serien-Rennwagen präsentiert. 50 Jahre später wird in Dresden daran erinnert. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Transparent zum 50. Geburtstag des Rennsportwagens "Melkus RS1000".
1969 wurde der einzige DDR-Serien-Rennwagen präsentiert. 50 Jahre später wird in Dresden daran erinnert. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Ein Rennsportwagen vom Typ «Melkus RS1000»" fährt in den Stallhof des Dresdner Schlosses hinter dem Verkehrsmuseum.
Im Stallhof des Dresdner Residenzschlosses hinter dem Verkehrsmuseum treffen die Teilnehmer des Jubiläumstreffens ein. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Im Stallhof des Dresdner Schlosses stehen mehrere Rennsportwagen der Firma Melkus.
40 Besitzer von alten und neuen Melkus-RS-Modellen nehmen an dem Treffen in Dresden teil. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Blick in den Innernaum und auf das Armaturenbrett des Rennsportwagens "Melkus RS1000".
In dem Rennwagen wurden viele Komponenten der DDR-Fahrzeugtypen Wartburg und Trabant verbaut. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Blick in den Innernaum und auf das Armaturenbrett des Rennsportwagens "Melkus RS1000".
Die ersten Sitze im RS1000 stammten noch aus dem Trabant, später fertigte die Firma Melkus selbst Ledersitze für ihren Flitzer. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Blick auf den Motor des Rennsportwagens "Melkus RS1000".
Ein Drei-Zylinder-Zweitaktmotor trieb den RS1000 an, allerdings ein getunter. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
 Peter und Sepp Melkus, Sohn und Enkel von Heinz Melkus, enthüllen das neueste Modell ihrer Rennsportwagenserie.
Beim Jubiläumstreffen enthüllten Peter und Sepp Melkus, Sohn und Enkel von Heinz Melkus, das neueste Modell ihrer Rennsportwagenserie. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
Im Stallhof des Dresdner Schlosses stehen mehrere Rennsportwagen der Firma Melkus.
Am Sonnabend brechen die 40 Melkus-Rennwagen zu einer gemeinsamen Ausfahrt ins Erzgebirge auf. Davor und danach können sie im Stallhof bewundert werden. Bildrechte: MDR/Cindy Baumgart
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Über dieses Thema berichtete die MDR-ZEITREISE im TV: 16.02.2020 | 22:20 Uhr

Zuletzt aktualisiert: 14. Februar 2020, 10:33 Uhr