Leoniden Meteorschauer

Vom Abend des 17. November bis zum Morgengrauen des nächsten Tages sind bei klarer Sicht die Leoniden zu sehen. Woher sie kommen und wie sie am besten zu bestaunen sind:

Der Leonid Meteorschauer über dem Poseidon-Tempel am Kap Sounio außerhalb von Athen.
Bildrechte: imago/ZUMA Press

Die Leoniden sind Sternschnuppen, die scheinbar aus dem Sternbild Löwe kommen. Ihr Maximum erreichen sie in der Nacht zum 17. November. Mit etwa 15 Sternschnuppen pro Stunde sind sie allerdings ein relativ schwacher Strom. Wer sie beobachten will, muss genau hinsehen, denn diese Sternschnuppen sind extrem schnell. Grund dafür ist ihr Mutterkörper, der Komet Tempel-Tuttle.

Er gehört zu den wenigen Himmelskörpern im Sonnensystem, die sich in der zur Erde entgegengesetzten Richtung um unseren Stern drehen. Daher haben seine Trümmerteile eine extrem hohe Geschwindigkeit, wenn sie in die Erdatmosphäre fallen. Sie legen dann etwa 72 Kilometer pro Sekunde zurück, also fast 260.000 Kilometer pro Stunde.

Was Beobachter als Leoniden-Sternschnuppe sehen, ist genau genommen leuchtende Luft. Die entsteht durch die hohe Geschwindigkeit der Teilchen, die auf die Atmosphäre der Erde treffen. Dabei entsteht eine starke Reibungsenergie, wodurch die Luft um die Staubteilchen anfängt zu glühen.

Wann ist der beste Zeitpunkt zum beobachten?

Ihren Höhepunkt haben sie zwar gegen 12 Uhr Mittags am 17. November. Jedoch wird man sie dann kaum sehen. Die Sonne wird zwar um 16.19 Uhr untergehen. Jedoch befinden sie sich dann noch unter dem Horizont.

Am 18. November wird sich das Sternbild Löwe ab 0.30 Uhr allmählich in eine geeignete Position schieben. Das Sternbild wandert von Nordosten nach Osten und wird gegen zwei Uhr seinen höchsten Punkt am Himmel erreicht haben. Bis zirka sechs Uhr wird man die Sternschnuppen erkennen können. Bis dahin wird sich das Sternbild in die Himmelsrichtung Süd-Süd-Ost bewegt haben. Je später es wird, desto geringer die Chance auf Sternschnuppen.

Um seine Chancen zu erhöhen, sollte man dunkle Orte mit wenig Lichtverschmutzung aufsuchen. Keine hohen Objekte sollten die Sicht versperren und der Himmel sollte klar und frei sein.

Zwei Sachen noch: Die aktuellen Wetterprognosen an Ihrem Standort überprüfen und warm anziehen. Es wird mit sehr großer Wahrscheinlichkeit kalt.

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