Meteorstrom Die Perseiden

Vom Abend des 12. August bis zum Morgengrauen des nächsten Tages sind bei klarer Sicht die Perseiden am Himmel zu bestaunen. Woher sie kommen und warum sie jedes Jahr wiederkehren:

Perseiden 2 min
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Die Perseiden gehören zu den stärksten Sternschnuppernströmen im Jahr.

Mo 01.07.2019 13:51Uhr 01:30 min

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Sternschnuppen verleiten die Menschen zum Träumen und Wünschen. Am besten kann man dies im August, wenn am Himmel die Popstars der Sternschnuppen erscheinen. Die Perseiden sind durch die angenehm warme Luft in den Augustnächten besonders gut zu erkennen. Dabei findet das wiederkehrende Himmelsspektakel sein alljährliches Maximum in der Nacht zum 13. August. In diesem Jahr stehen die Chancen besser als 2019 - da sorgte der zeitgleiche Vollmond für schlechtere Sicht.

Als reichster Meteor-Strom des Jahres bescheren die Perseiden bis zu hundert Sternschnuppen pro Stunde. Darunter flammen auch sehr helle Exemplare auf, sogenannte Boliden oder Feuerkugeln. Ganz genaugenommen handelt es sich bei den sichtbaren Sternschnuppen selbst um leuchtende Luft. Die entsteht, wenn ein kosmisches Steinchen in die Erdatmosphäre fällt und durch seine hohe Geschwindigkeit starke Reibungsenergie erzeugt. Dabei sind die Perseiden rund 216.000 Kilometer pro Stunde schnell, wenn sie auf die Luft der Erde treffen. Das Gas wird dadurch zum Leuchten gebracht, der Meteorit verglüht in der Regel.

Wer gegen Mitternacht seinen Blick in Mitteldeutschland zum Sternbild Perseus schweifen lässt, wird dort die Perseiden erblicken. Das Sternenbild Perseus steht im Nordosten etwa 30 Grad über dem Horizont. Hellster Stern dieser Konstellation ist Mirfak (auch Alpha Persei genannt), ein gelber Überriese, der etwa elfmal so groß wie die Sonne ist und zu den 50 hellsten Sternen am Nachthimmel gehört.

Diese schematische Grafik zeigt das Sternbild Perseus und damit den scheinbaren Ursprung der Perseiden-Sternschnuppen.
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Übrigens: Die Perseiden sind kleine Teilchen des außerirdischen Kometen 109P/Swift-Tuttle, dessen Umlaufbahn wie jedes Jahr zwischen dem 17. Juli und 24. August durchkreuzt wird.